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Financial need can often force workers from their homes in Mexico to Maryland's Eastern Shore to fulfill temporary low-wage service jobs in the crab industry.

La docena de mujeres jaiberas que comparten una casa de rancho en una isla aislada han decorado las paredes del dormitorio con una bandera mexicana, un crucifijo, fotos de niños sonrientes en Navidad, todo diseñado para suavizar la sensación de estar totalmente solas.

Los trabajadores estacionales se encuentran entre los cerca de 400 migrantes que llegan a la costa este de Maryland casi todos los años, en su mayoría de México. Soportan meses de aislamiento cultural y geográfico a cambio de cheques de pago de plantas de procesamiento de cangrejos de cientos de dólares a la semana para ayudar a mantener a sus familias en casa.

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Es un momento delicado políticamente tanto para los trabajadores, que son casi todas las mujeres, como para el programa de visas H-2B, que les otorga entrada temporal a los Estados Unidos. Trabajan turnos tediosos, algunos en medio de la noche, usando pequeños cuchillos para extraer la carne de cangrejo que se vende en restaurantes y supermercados.

Los empleadas de Lindy's Seafood toman un descanso durante su turno de trabajo de 10 horas. Cada año, la necesidad financiera y las oportunidades limitadas de empleo en México llevan a los trabajadores a abandonar sus hogares y viajar miles de millas en autobús para cumplir con los empleos en la industria del cangrejo de Maryland.
Los empleadas de Lindy's Seafood toman un descanso durante su turno de trabajo de 10 horas. Cada año, la necesidad financiera y las oportunidades limitadas de empleo en México llevan a los trabajadores a abandonar sus hogares y viajar miles de millas en autobús para cumplir con los empleos en la industria del cangrejo de Maryland. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

Con la promesa de poner a los trabajadores estadounidenses en primer lugar y proteger la seguridad de la nación, el presidente Donald Trump amenazó a principios de este año con cerrar la frontera sur e imponer aranceles a los bienes mexicanos. Ha llamado a México un “abusador” de los Estados Unidos y dijo que los mexicanos están “trayendo drogas, están trayendo crimen, son violadores. Y algunos, supongo, son buenas personas.”

Más recientemente, el gobierno mexicano expresó indignación por el asesinato en agosto de ocho ciudadanos mexicanos que estaban entre 22 personas asesinadas en un Walmart en El Paso, Texas.

El programa H-2B, que tiene más de 30 años, ha continuado bajo Trump, aunque las plantas de procesamiento de cangrejos se quejaron de que se quedaron cortos el año pasado porque la administración no permitió la entrada de suficientes trabajadores en el país.

Para obtener las visas, las empresas primero deben demostrar que no pueden reclutar trabajadores estadounidenses - a través de la publicidad y otros medios - para llenar los puestos de trabajo.

Melva Guadalupe Vázquez, de 28 años, de Ciudad del Maíz es una trabajador estacional en la industria de jaiba de Maryland. Desde hace tres años, la madre de dos viajes miles de millas para llegar a la isla de Hoopers, para ganar dinero para enviar a su familia Mexico.
Melva Guadalupe Vázquez, de 28 años, de Ciudad del Maíz es una trabajador estacional en la industria de jaiba de Maryland. Desde hace tres años, la madre de dos viajes miles de millas para llegar a la isla de Hoopers, para ganar dinero para enviar a su familia Mexico. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

Melva Guadalupe Vázquez, de 28 años, que vino aquí desde el centro de México en la primavera bajo el programa, sabe que no todo el mundo cree que se necesitan trabajadores mexicanos.

Los críticos del programa de visas, incluyendo los de línea dura de inmigración, argumentan que los trabajadores invitados potencialmente excluyen a los estadounidenses y bajan el listón sobre lo que es apropiado para pagar mano de obra relativamente no calificada.

Vázquez hace una pausa y sus ojos se llenan de lágrimas ante la idea de que ella y otros trabajadores invitados están tomando empleos estadounidenses.

“Cuando yo escucho eso me da coraje”, dijo Vázquez, que llegó con su iPhone cargado de fotos y videos de su hijo, de 7 años, y su hija, de 11 años. “Me da coraje porque yo cuando estoy trabajando aveces veo mis manos sangrando, adoloridas, cansadas. Y digo bueno porque nos tratan así?"

Ella cree que la mayoría de los estadounidenses “realmente no lo quieren hacer”.

Gran demanda de trabajadores

La demanda del programa H-2B es tan alta que los demócratas y republicanos del Congreso a menudo se quejan de que no hay suficientes visas para industrias tales como procesamiento de mariscos, paisajismo, limpieza y parques de atracciones. Muchos solicitantes— incluyendo casas de cangrejo de Maryland, iniciaron sesión en un sitio web del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos en los primeros momentos del 1 de enero en busca de visas de trabajador que el sistema se estrelló en cinco minutos, según el departamento.

Ma.Catarina Hernández, de 42 años, de Ciudad del Maíz extrae la pulpa de la jaiba durante un turno matutino en Old Salty's Seafood el miércoles 12 de junio. Con la ambición de sacar a su familia adelante en México, Hernández tomó el trabajo como trabajadora estacional hace dos años.
Ma.Catarina Hernández, de 42 años, de Ciudad del Maíz extrae la pulpa de la jaiba durante un turno matutino en Old Salty's Seafood el miércoles 12 de junio. Con la ambición de sacar a su familia adelante en México, Hernández tomó el trabajo como trabajadora estacional hace dos años. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

Los procesadores de cangrejo y otras empresas dicen que la popularidad del programa demuestra lo que los estadounidenses están dispuestos —y no están dispuestos— a hacer en una economía favorable y cómo la nación depende de los trabajadores extranjeros para llenar las brechas de empleo, particularmente en los empleos de servicios con salarios bajos.

"No podemos encontrar trabajadores [domésticos]", dijo Jay Newcomb, propietario de Old Salty's Restaurant en Fishing Creek. "Hemos hecho ferias de empleo, nos hemos puesto en contacto con los centros de detención, hemos publicado anuncios en toda la costa este. Hemos probado universidades y agencias temporales".

Newcomb, también miembro demócrata del Consejo del Condado de Dorchester, dijo que los trabajadores extranjeros ayudan a apuntalar la economía local. Sin ellos, dijo, habría mucha menos demanda de productos tales como cajas y envases para la carne de cangrejo, y aceite para alimentar las calderas que vaporizaron los crustáceos.

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Patricio Tovar Herrera, de 27 años, de San Luis Potosí (izquierda) y Sergio González, de 26 años, de Veracruz México (derecha) ayudan a descargar un barco de Lindy's Seafood que transporta cientos de cangrejos azules desde la isla de Tánger. Cada año, los trabajadores Mexicanos dejan sus hogares atrás para satisfacer la necesidad de Maryland de una fuerza laboral de la industria del cangrejo y para apoyar a sus familias en su país.
Patricio Tovar Herrera, de 27 años, de San Luis Potosí (izquierda) y Sergio González, de 26 años, de Veracruz México (derecha) ayudan a descargar un barco de Lindy's Seafood que transporta cientos de cangrejos azules desde la isla de Tánger. Cada año, los trabajadores Mexicanos dejan sus hogares atrás para satisfacer la necesidad de Maryland de una fuerza laboral de la industria del cangrejo y para apoyar a sus familias en su país. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

El retroceso proviene de aquellos que dicen que el programa H-2B es inconsistente con la promesa de Trump de poner a los trabajadores estadounidenses en primer lugar.

"La forma en que atraes a las personas inactivas de vuelta al mundo del trabajo es mantener el mercado laboral apretado, no tirando de trabajadores invitados", dijo Mark Krikorian, director ejecutivo del Centro de Estudios de Inmigración, un think tank que apoya controles migratorios más estrictos.

La administración Trump contrarresta que las empresas podrían verse perjudicadas irreparablemente si no pueden aprovechar la mano de obra extranjera cuando no hay suficientes trabajadores estadounidenses para sostenerlas.

El propio Trump ha utilizado a los trabajadores H-2B como cocineros, servidores y amas de casa en su Mar-a-Lago Club en Florida, según los registros en línea del Departamento de Trabajo. “Somos un exclusivo club privado de alta gama ubicado en Palm Beach, Florida”, dijo una solicitud H-2B para amas de casa de Mar-a-Lago este año. “Ofrecemos actividades sociales y recreativas para las que la demanda aumenta considerablemente durante la temporada alta de Florida de octubre a mayo”.

En una serie de entrevistas realizadas principalmente en español, Vázquez y otros trabajadores parecían desgarrados sobre cómo —o si— responder a declaraciones críticas sobre los trabajadores estacionales y México. Vázquez citó los comentarios de Trump y lo acusó de "racismo", español de racismo. Otros cubrieron sus comentarios para no parecer desagradecidos o poner en peligro futuras oportunidades de trabajo en las que sus familias han llegado a confiar.

“No vengo a quitarle el trabajo a nadie. “Hay mucha mano latino en este país levantando la vida economíca de aquí””, dijo Vázquez, quien ha viajado a la costa este de Maryland para la temporada de cangrejos de los últimos tres años. “No acepto ni estoy de acuerdo con los ideales del presidente que actualmente tenemos aquí en los Estados Unidos, pero también respeto las decisiones que se toman, buenas o malas. Mientras se nos ofrezcan visas de trabajo, entonces estaremos aquí”, dijo.

Vázquez fue entrevistado en la casa del rancho, donde las mujeres duermen en literas y cuelgan su ropa en una línea afuera. Los obreros dicen que deben lavar constantemente la ropa porque el olor a cangrejo picante parece adherirse al material.

“No me importa porque el olor a jaiba es el olor del dinero”, dijo Martha Olivares García, de 64 años, de Veracruz, quien ha sido trabajadora invitada durante casi 30 años. Los recolectores se suman a su tarifa por hora, generalmente $9.60, o en función de su producción, y algunos ganan más de $500 a la semana.

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Martha Olivares García, de 64 años, de Veracruz, México calienta las tortillas para ella y sus compañeras de trabajo durante su descanso de almuerzo. La mayoría de las trabajadoras en planta de procesamiento de cangrejo son mujeres. Ellas se apoyan, ya que se enfrentan a la angustia emocional dejando a sus familias atrás en México para trabajar en los Estados Unidos.
Martha Olivares García, de 64 años, de Veracruz, México calienta las tortillas para ella y sus compañeras de trabajo durante su descanso de almuerzo. La mayoría de las trabajadoras en planta de procesamiento de cangrejo son mujeres. Ellas se apoyan, ya que se enfrentan a la angustia emocional dejando a sus familias atrás en México para trabajar en los Estados Unidos. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

A cambio, pasan hasta ocho meses —algunos llegan en abril y no salen hasta noviembre— en un lugar que difícilmente podría ser más remoto.

“Estamos aquí solas”, dijo García. “No conocemos a nadie. Sólo tenemos una a la otra”.

“Lo más difícil es estar lejos de tu familia”, dijo otra trabajadora, Eva Barrera Martínez, de 42 años, de Hidalgo, México. “Pero tienes que acostumbrarte. ... Estamos muy lejos y tenemos que trabajar muy duro para poder mantener a nuestras familias”.

Quince millas de bosques de pinos, marismas y hierba marina ondulante separan el resto del condado de Dorchester de esta cadena de tres islas conocidas colectivamente como Hoopers.

Los obreros describen la bahía de Chesapeake circundante y el río Honga como "hermoso" pero intimidante. El agua se arremete contra las calzadas estrechas, y las inundaciones y la erosión son preocupaciones constantes. Desde algunos miradores de la isla, el agua es visible en tres lados.

Hoopers Island tiene un desarrollo limitado y mala recepción de teléfonos celulares, y "muchas de las mujeres hablan de ello como la tierra que el tiempo dejó atrás", dijo Thurka Sangaramoorthy, un antropólogo cultural y médico de la Universidad de Maryland que ha estudiado inmigración aquí y en otros lugares de la costa este.

Los trabajadores, dijo Sangaramoorthy, "a menudo viven en estos barrios realmente estrechos con mujeres que no conocen. Duermen durante estos momentos y horas impares. No es tu ciclo normal de un día".

Al carecer de automóviles, los obreros rara vez salen de Hoopers, excepto para las compras de comestibles y visitas a la iglesia. La mayoría rara vez se aleja de las plantas de recolección y sus viviendas, que a veces se alojan en la misma estructura.

“Muchos hispanos tienen miedo de ir a ciertas tiendas porque hay algunas personas que los miran desagradablemente”, dijo Margarita Márquez, una trabajadora en la iglesia católica St. Mary Refuge of Sinners en Cambridge. “Pero saben cómo evitar esas situaciones”.

Margarita Márquez del Refugio de Pecadores del Ministerio Hispano de Santa María en el Condado de Dorchester hace un viaje para visitar a los trabajadores en la Isla Hoopers y dar donaciones de ropa. Debido a la falta de transporte en la isla, Márquez a menudo ofrece paseos a la iglesia los domingos.
Margarita Márquez del Refugio de Pecadores del Ministerio Hispano de Santa María en el Condado de Dorchester hace un viaje para visitar a los trabajadores en la Isla Hoopers y dar donaciones de ropa. Debido a la falta de transporte en la isla, Márquez a menudo ofrece paseos a la iglesia los domingos. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

Los trabajadores casi no tienen contacto social con los lugareños en el condado de Dorchester, una comunidad conservadora y orientada al agua que es el lugar de nacimiento de la líder abolicionista Harriet Tubman.

“Nos encontramos con ellos en la tienda general, la oficina de correos”, dijo Mary Jo Bosley, una jubiladora que vive en la isla de Hoopers. Si bien esos encuentros son cordiales, dijo, hay poco más socialización. “Parte de esto es porque trabajan tan duro”, dijo.

El fiscal del condado de Dorchester, William H. Jones, es uno de los que se preocupan de que, en su aislamiento, las mujeres podrían ser blanco de ladrones u otros agresores, y es consciente de que los trabajadores extranjeros podrían tener miedo de denunciar cualquier delito.

Jones dijo que escucha periódicamente sobre "robos callejeros y cosas por el arte" contra los obreros y otros en la población latina.

Los empleados de temporada pueden ser "prefabricados porque no están aquí durante todo el año", dijo. "El caso puede surgir y las víctimas y testigos se han ido hace mucho tiempo. Aquellos que se aleparan de ellos son conscientes de eso".

Algunos que conocen a los trabajadores dijeron que han oído hablar de incidentes de abuso en el pasado, aunque las mujeres entrevistadas por The Baltimore Sun dijeron que no habían tenido ningún problema.

Márquez, el enlace de la iglesia, y otros defensores dicen que tratan de cuidar a los visitantes.

Pero es un desafío, dijo Jones, abogar por una comunidad que desconfía de los forasteros y decidida a no quejarse o causar problemas a sus empleadores.

“Son parte de la comunidad, pero al mismo tiempo no lo son”, dijo.

‘Consígueme una tirita’

La recolección comercial de cangrejos es un trabajo minucioso. No se habla, y el ritmo nunca se ralentiza.

En Lindy’s Seafood, donde trabajan Vázquez y García, los turnos pueden comenzar a las 2 a.m. Tienen una duración de hasta 10 horas, dependiendo del volumen de cangrejos, con un almuerzo de una hora. Entonces esas pocas docenas de trabajadores duermen, y llega un nuevo turno.

Martha Olivares García, de 64 años, recoge y cuenta los contenedores vacíos en la planta de procesamiento de cangrejo de Lindy's Seafood en la Isla de Hoopers.
Martha Olivares García, de 64 años, recoge y cuenta los contenedores vacíos en la planta de procesamiento de cangrejo de Lindy's Seafood en la Isla de Hoopers. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

Antes de una temporada típica, Vázquez se levanta de una de las tres literas del dormitorio con aire acondicionado que comparte con otras cinco mujeres. En las paredes hay calcomanías de mariposas e imágenes de sus hijos, incluyendo uno de sus hijos con Santa Claus.

Vázquez se enteró del programa de otros trabajadores y de un reclutador local en Ciudad del Maíz, el municipio del centro de México donde vive. Ella y sus compañeros de trabajo están en gran parte en deuda con otros, a los intermediarios que los reclutan en México, a los empleadores estadounidenses que los contratan y al gobierno de los Estados Unidos, que debe aprobar sus visas.

El viaje de la primavera pasada a Maryland implicó varios días de viajes en autobús y una espera de procesamiento de seis horas en la ciudad fronteriza de Nuevo Laredo. "Dejamos a nuestros hijos y son tan jóvenes, así que es muy difícil hablar de eso", dijo Vázquez. "A veces mientes. Tienes que decirle a tus hijos, ya sabes, 'Sólo serán unos días'. "

Antes de ir al trabajo, ella empuja su cabello en un bollo y coloca una red de pelo blanco y una gorra de bola en su cabeza. Ella empaca un almuerzo, un par de guantes y dos pequeños cuchillos de recolección de cangrejo, y luego camina por un camino estrecho un cuarto de milla para trabajar.

“Estamos aquí solos. No conocemos a nadie. Sólo nos conocemos”.


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Dentro de la planta, un edificio de bloques de ceniza blanco en cuclillas, los cangrejos se colocan en un muñeco del tamaño de un pequeño contenedor de basura, luego se colocan en pilas en una larga mesa de acero inoxidable para recoger.

Las trabajadoras enguantados rompen las conchas y maniobran rápidamente sus cuchillos, acumulando la carne en pequeños recipientes de plástico marcados con números para identificar cuánto extrajoso.

Melva Guadalupe Vázquez, de 28 años, de Ciudad del Maíz extrae la pulpa de la jaiba junto a sus compañeros de trabajo en Lindy's Seafood en la Isla de Hoopers. El trabajo puede tener un peaje físico y emocional, dijo Vázquez, un precio que está dispuesta a pagar para sacar a su familia adelante.
Melva Guadalupe Vázquez, de 28 años, de Ciudad del Maíz extrae la pulpa de la jaiba junto a sus compañeros de trabajo en Lindy's Seafood en la Isla de Hoopers. El trabajo puede tener un peaje físico y emocional, dijo Vázquez, un precio que está dispuesta a pagar para sacar a su familia adelante. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

El único sonido, guardado de vez en cuando para la música en español, es un susurro constante a medida que los cuchillos funcionan y las conchas se agrietan. Algunos trabajadores pueden terminar de recoger un cangrejo en 30 segundos.

"Vas tan rápido que estás obligado a cortarte la mano, y te duele porque la carne de cangrejo es salada", dijo Vázquez. "El jugo del cangrejo entra en tu corte y arde como si alguien estuviera poniendo lima en tus cortes. Le diré: 'Martha, ve a buscarme una tirita'. "

Cuando regresa a México, dice, sus hijos dicen que huele a cangrejo.

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Escasez de visas

La escasez de visados ha sido un problema para la industria de los mariscos desde las últimas generaciones de mujeres de Eastern Shore que una vez escogieron carne de cangrejo envejecida del trabajo hace varias décadas.

Muchos de los cangrejos azules que se venden en Maryland provienen de las Carolinas o Luisiana, y algunas carnes provienen de Asia o Venezuela. Pero se coloca una prima en la carne local, con un programa estatal llamado "True Blue" para identificar y comercializar cangrejos de Maryland.

Vender carne de cangrejo a supermercados y restaurantes es particularmente rentable para las plantas de Eastern Shore. Vender cangrejos enteros generalmente produce mucho menos dinero.

Los empleados pesan, limpian, empaquetan y clasifican la jaiba en Lindy's Seafood. Las oportunidades limitadas de empleo en México llevan a cientos de personas a migrar a la costa este de Maryland, donde una fuerza laboral local no cumplirá con los trabajos.
Los empleados pesan, limpian, empaquetan y clasifican la jaiba en Lindy's Seafood. Las oportunidades limitadas de empleo en México llevan a cientos de personas a migrar a la costa este de Maryland, donde una fuerza laboral local no cumplirá con los trabajos. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

En la década de 1980, las casas de cangrejo comenzaron a traer trabajadores de México.

"Necesitamos el programa H-2B", dijo la ex- reina Barbara Mikulski de Maryland, quien defendió el programa antes de retirarse a finales de 2016. "Protege empleos estadounidenses como nuestra industria de mariscos. Premia a las personas que se ajustan a las reglas".

Pero el año pasado, los cambios en el programa dejaron las plantas de procesamiento de cangrejo en el condado de Dorchester en el precipicio, con la mitad de las ocho casas de recolección del condado incapaces de obtener suficientes visas.

Sin suficientes recolectores, empresas familiares como Lindy's "tuvieron muchas conversaciones que fueron realmente aterradoras sobre cómo vamos a superar esto", dijo el gerente de ventas Aubrey Vincent. Dijo que Lindy's, que por lo general tiene ventas anuales de unos 9 millones de dólares a 10 millones de dólares, tuvo que descargar muchos cangrejos enteros en lugar de vender su carne a restaurantes y tiendas de comestibles mucho más rentable. Vender cangrejos enteros generalmente produce al menos un 50 por ciento menos de dinero.

"Nos dolió mucho", dijo Vincent. "En 2018 bajé entre un 50 y un 60 por ciento en ingresos por producción y ventas".

Otras plantas también reportaron ingresos que se redujeron casi a la mitad, y la economía de Dorchester sintió los efectos.

"Es una gran pérdida cuando no podemos tener [a los trabajadores]", dijo Susan Banks, directora de desarrollo económico del condado.

En Dorchester, que Trump ganó en las elecciones de 2016, algunos propietarios de plantas de cangrejo cuestionaron si el presidente estaba comprometido con el programa.

"Si es solidario, ¿por qué no hizo una llamada telefónica [el año pasado] para liberar a otros trabajadores?", dijo Newcomb, el dueño del Viejo Salty.

Martha Olivares García, de 64 años, de Veracruz, México limpia y prepara las estaciones de trabajo al inicio de un turno de recolección de pulpa de la jaiba en Lindy's Seafood. Olivares ha trabajado en la Industria de jaiba de Maryland y Virginia por 27 años a través del programa federal de trabajadores de visas. García dice que las condiciones de trabajo han mejorado con los años, pero sigue siendo un trabajo difícil y uno que no se haría sin la fuerza laboral de México.
Martha Olivares García, de 64 años, de Veracruz, México limpia y prepara las estaciones de trabajo al inicio de un turno de recolección de pulpa de la jaiba en Lindy's Seafood. Olivares ha trabajado en la Industria de jaiba de Maryland y Virginia por 27 años a través del programa federal de trabajadores de visas. García dice que las condiciones de trabajo han mejorado con los años, pero sigue siendo un trabajo difícil y uno que no se haría sin la fuerza laboral de México. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

El Departamento de Seguridad Nacional dice que las decisiones sobre el aumento de las visas del programa se toman después de equilibrar las necesidades de las empresas con cualquier impacto en los trabajadores estadounidenses. Las empresas deben establecer no sólo que no pueden obtener suficientes trabajadores estadounidenses, sino que el empleo de trabajadores extranjeros no reducirá los salarios y las condiciones de trabajo de la ayuda interna.

Este año, las plantas dijeron que obtuvieron suficientes visas, pero siguen preocupados porque creen que el programa se ha quedado atrapado en los esfuerzos de la administración para endurecer las políticas de inmigración.

El departamento dijo recientemente que planea cambiar en años futuros a un proceso de selección aleatorio —esencialmente un sistema de lotería— de que algún miedo podría salir de nuevo de las plantas sin suficientes trabajadores.

“No sabemos qué va a pasar el próximo año”, dijo Bill Seiling, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Industrias de Mariscos de la Bahía de Chesapeake. “Siempre ha sido un programa que ha estado colgado de un hilo delgado. No es sólo la administración Trump”.

‘Espero que mis hijos entiendan’

Cuando no están trabajando o durmiendo, los trabajadores ven telenovelas en español en las casas que comparten o tocan en sus teléfonos.

A menudo, hablan con sus hijos en México en aplicaciones de video que no siempre funcionan debido a señales celulares deficientes o Wi-Fi deslucido.

"En su mayor parte, realmente no tenemos tiempo", dijo García, el trabajador de Lindy que entró por primera vez en el programa en una planta de Virginia hace 29 años.

Melva Guadalupe Vázquez, de 28 años, de Ciudad del Maíz muestra una foto de sus hijos. El servicio telefónico limitado en la isla anteriormente hacia difícil que se comunicarán con sus familias. Ahora, pagan por wi-fi y son capaces de pasar el poco tiempo libre que tienen del trabajo llamando a casa.
Melva Guadalupe Vázquez, de 28 años, de Ciudad del Maíz muestra una foto de sus hijos. El servicio telefónico limitado en la isla anteriormente hacia difícil que se comunicarán con sus familias. Ahora, pagan por wi-fi y son capaces de pasar el poco tiempo libre que tienen del trabajo llamando a casa. (Thalia Juarez / Baltimore Sun)

“Siempre estamos trabajando. Incluso trabajamos los sábados. El único día que salimos es el domingo cuando nos llevan a comprar despensa”, dijo. “Si tengo la oportunidad, voy a misa los domingos,” dijo García.

Mantenerse ocupado es una especie de salve de manera porque bloquea el anhelo de estar de vuelta con sus familias. Es para ellos que García, Vázquez y los demás soportan la separación año tras año, ganando dinero que en un pueblo rural mexicano podría pagar por la comida todo el invierno o financiar lujos como un baño interior. García, que vive en la ciudad, dijo que ha utilizado los ingresos para pagar la educación de sus tres hijas.

“Espero que algún día mis hijos entiendan por qué hago esto”, dijo Vázquez, “y por qué tengo que salir."

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