Estimulado por la política de Trump, organización de voluntarios recolecta alimentos, ayude a los migrantes

Jenn Morson apenas habla español, pero aprendió a decir "empuja" en la sala de partos del hospital el mes pasado cuando ayudó a una mujer migrante de Honduras a contar hasta 10 durante las contracciones.

“Empuja! Uno, dos, tres... "

Los dos se reunieron a través de una organización llamada Immigrant Families Together, iniciada por un amigo de Morson. Julie Schwietert Collazo fundó el grupo este verano con una simple misión: recaudar suficiente dinero para pagar el vínculo de una mujer detenida en la frontera. Las madres como Morson y otros enviaron dinero y se ofrecieron a ayudar.

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Desde entonces, sus esfuerzos han crecido en no sólo proporcionar lazos para las personas detenidas — han ayudado a 58 en conjunto — sino también apoyándolos mientras esperan sus audiencias de asilo. Los equipos regionales trabajan en California, Michigan, Nueva York, Arizona, Carolina del Norte y Maryland.

Esta primavera, la administración de Trump comenzó a separar a los padres que intentaron cruzar la frontera de sus hijos como parte de una ofensiva de "tolerancia cero" sobre la inmigración. Los voluntarios dicen que fueron trasladados a actuar por la cobertura de noticias de las familias migrantes que se separan en la frontera, tales como fotos y videos de niños llorando.

"Estaba lívida... simplemente lívida", dijo el voluntario Deb Burks, que divide su tiempo entre Baltimore, donde viven sus nietos, y su ciudad natal en Carolina del norte. Ella se involucró con familias inmigrantes juntos después de leer sobre el grupo. Hoy, ella entrega comestibles a las familias migrantes en la zona.

Morson, 43, una madre de cinco hijos, se ahogó cuando habla de ello. "Realmente no hay nada peor que se pueda imaginar que alguien le quite a sus hijos.”

Entre los partidarios del grupo están la estrella de "Frozen" Kristen Bell, quien publicó sobre el trabajo de la organización en Instagram. La organización, que recientemente presentó un estatus sin fines de lucro, ha recaudado más de $1 millón desde el verano a través de GoFundMe y otras avenidas. El dinero ha ayudado a pagar bonos desde $5,000 a decenas de miles de dólares.

"Cada centavo va a las familias", dijo Schwietert Collazo, añadiendo que ni ella ni ningún otro voluntario obtiene un salario.

Diez voluntarios están ayudando a cinco familias en Maryland, incluyendo a la mujer de Honduras y a su ahora niño de 1 mes de edad.

"Maryland se ha convertido en un nexo increíblemente central en nuestro trabajo por varias razones diferentes", dijo Schwietert Collazo, quien vive en Nueva York. Algunos inmigrantes se trasladan al estado porque tienen conexiones familiares aquí. Otros vienen debido a la reputación de la corte de inmigración de Baltimore por tener una alta tasa de aprobación de asilo, dijo Schwietert Collazo. "Nos encantaría mover más familias allí."

Muchos de los migrantes centroamericanos que trabajan juntos con familias inmigrantes han enfrentado la extorsión de las pandillas en sus países de origen. "Estas son personas maravillosas que están siendo aterrorizadas", dijo Burks. "Si tienen un sustento, están siendo sacudido".

La mujer hondureña, de 28, y su esposo, de 27, salieron de su aldea en septiembre, llevando una serie de autobuses y coches a través de México hasta la frontera para huir de su país natal, que tiene algunas de las tasas más altas de violencia en el mundo.

Ella solicitó que The Baltimore Sun no revelara su nombre por temor a que hablar con los medios de comunicación pudiera poner en peligro su estatus migratorio. La pareja conocía los riesgos, pero sentía que valía la pena. La mujer estaba embarazada; podrían proporcionar una vida mejor para su hijo en los Estados Unidos

"No haces un viaje como ese, para miles de millas a menos que estés realmente huyendo", dijo Suzanne Martin, Presidenta de la red de Justicia de inmigración de Annapolis, que, como familias inmigrantes juntos, comenzó este verano como una respuesta a las separaciones familiares. Ayudan a los recién llegados a navegar por la ley de inmigración y recaudar dinero para pagar honorarios legales.

Después de llegar a la frontera, la mujer y su marido fueron trasladados a un centro de detención en McAllen, Texas, el centro de procesamiento de inmigrantes más grande de la nación, donde fueron separados. La mujer dice que fue llevada a "la nevera", una zona de sujeción estrecha y fría. Dijo que los guardias los intimidaban, acusándolos de ser terroristas.

Mientras que el Presidente Donald Trump suspendió la política de separación de la familia de "tolerancia cero" en junio, la mujer de Honduras dijo que dentro del centro de detención, los niños mayores de 8 años fueron tomados de sus madres.

Un portavoz de aduanas y protección fronteriza de los Estados Unidos dijo que no podía investigar las afirmaciones de la mujer sin conocer su identidad. A principios de este mes, el Comisionado de la CBP, Kevin McAleenan, testificó en una audiencia del Senado que los centros de detención fronteriza habían sido diseñados para acomodar a hombres adultos y eran "incompatibles" con el reciente aumento de solicitudes de asilo familiar que los Estados Unidos han enfrentado.

La mujer hondureña fue liberada después de unos pocos días, se retiró en una estación de autobuses de Texas, ocho meses de embarazo. Los empleados del centro de detención le dijeron que su marido probablemente sería deportado. Ella tomó un autobús a Maryland, donde se alojaría con la familia.

"Este nunca fue el plan", dijo a través de un traductor. Se suponía que debían irse juntos.

Mientras que las tasas de aprobación de asilo varían ampliamente de juez a juez, la tasa promedio de aprobación es mayor en Baltimore que en ciudades como Atlanta y Charlotte, N.C. Más de la mitad — 56 por ciento — de los migrantes cuyos casos de asilo se escuchan en Baltimore se les concede la aprobación, según un informe de la transaccional de acceso a registros transaccionales, un centro de investigación de datos sin fines de lucro con sede en la Universidad de Syracuse.

Uno de los seis jueces que escuchan casos de asilo en Baltimore, el juez Denise Slavin, concedió asilo a 92,6 por ciento de las 646 personas que vio desde el año fiscal 2013 a 2018. Por otro lado, la jueza Elizabeth A. Kessler dio asilo a sólo 29,8 por ciento de los 487 solicitantes que vio durante ese tiempo.

Los solicitantes de asilo no siempre pueden trabajar mientras esperan sus audiencias, y muchos tienen dificultades para obtener acceso a alimentos y otros recursos. Para ellos, organizaciones como familias inmigrantes juntas, Caridades Católicas, el centro de refugiados e inmigrantes para la educación y los servicios jurídicos pueden ser un salvavidas.

"Todo el mundo tiene que comer", dijo Burks. Su último recibo de supermercado de Giant corre la longitud de una mesa, y la compañía de tarjetas de crédito llamó para asegurarse de que realmente era ella. Ella estableció una cuenta GoFundMe que ha recaudado $1.600, además de alrededor de $1.500 de su propio dinero.

Una vez, Burks dijo, ella llevó a una familia migrante con ella a Costco. La sección de frutas y hortalizas refrigeradas recordó a una mujer de la instalación fronteriza fría donde había sido detenida. Después de eso, ella ya no quería verduras, dijo Burks.

Los comestibles y las donaciones han sido agradables, dijo la mujer hondureña. Más importante ha sido el apoyo emocional que ha recibido de voluntarios como Morson. Durante la labor, ella quiso renunciar, dijo. "Jenn era la fuerza que yo no tenía", dijo.

El bebé pasó las primeras semanas de su vida en la unidad de cuidados intensivos recién nacidos en el centro médico de la Universidad de Maryland, un ramo de alambres brotando de su cabeza. Los médicos dijeron que sufrió un derrame cerebral, ya sea durante el embarazo o el parto, una afección que ocurre en aproximadamente 1 de cada 4.000 bebés, según la Asociación Americana del corazón.

La madre es capaz de hablar con su marido por teléfono. Pero ella no sabe si se le concederá asilo, o si su marido será deportado. Él se ha enfermado en detención, dijo, pero no ha sido capaz de ver a un médico.

Una vez, cuando el bebé estaba todavía en el hospital, ella levantó el teléfono para que pudiera oír la voz de su padre. Sus pequeños brazos se le fueron a su padre.

Su hijo está más sano ahora, dice, y llora sólo cuando está mojado o tiene hambre. Como ciudadano de los Estados Unidos, tendrá mayores oportunidades que en Honduras, piensa.

En una tarde reciente, Morson se sentó con la mujer hondureña en un sofá en el apartamento del Condado de Anne Arundel donde se hospeda. Morson sacó un gorro de punto de Santa de su bolso y suavemente lo metió en la cabeza del bebé mientras él cuidaba, seguro y cálido.

La reportera de Baltimore Sun Thalia Juarez contribuyó a este artículo.

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