Advertisement
En español

Por qué los cubanos que llegan a Eagle Pass enfrentan pocos obstáculos

Eagle Pass, Texas — Una sonrisa se dibujó en el rostro de Yoima Paisan-Viltre, una migrante cubana, después de pasar por las aguas esmeralda del río Bravo y ser liberada por los guardias fronterizos estadounidenses. Un pañuelo con el rojo, blanco y azul de la bandera estadounidense sujetaba su pelo negro y rizado.

“Apenas puedo creerlo: llegué”, gritó.

Advertisement

La llegada se produjo en una pequeña ciudad fronteriza de 29,000 habitantes en el río Bravo, que se ha convertido en uno de los mayores lugares por donde se intenta entrar en Estados Unidos. Paisan-Viltre fue una de las migrantes afortunadas. Esta región fronteriza de Texas, escasamente poblada, es la principal ruta de entrada para los cubanos.

El actual éxodo de la nación insular probablemente superará el histórico éxodo del Mariel de 1980.

Advertisement

Unos 125,000 cubanos llegaron entonces a Estados Unidos. Hasta mayo de este año fiscal, unos 140,000 cubanos han sido capturados por agentes federales de inmigración, en un momento de alta migración general que no se había visto en más de dos décadas.

Suelen pasar con vuelos a Nicaragua, que flexibilizó los requisitos de visado; luego, viajan por tierra a través de otros dos países centroamericanos y hacia México

La mayoría —casi el 98 por ciento— no ha sido expulsada rápidamente en virtud de la controvertida orden de salud pública conocida como Título 42. En su lugar, se les ha permitido la entrada en Estados Unidos y, o bien reciben la libertad condicional humanitaria, o bien se enfrentarán a los jueces de inmigración, ante los que podrán presentar una defensa para quedarse.

Su tratamiento ilustra el profundo caos de un sistema regido por la ley, los memorandos de política, los mandatos judiciales y las relaciones diplomáticas que pueden entorpecer todo lo anterior.

Paisan-Viltre lo ve en términos sencillos de libertad y amor. Ella vino por la libertad, dijo, y por la necesidad de dejar atrás el colapso económico de su tierra natal. Su esposo llegó a Houston antes que ella, dijo, mostrando con orgullo una foto suya en su teléfono móvil.

¿Por qué ahora?

La llegada de tantos cubanos en este momento es el resultado de un cúmulo de fuerzas económicas y geopolíticas.

“Es una tormenta perfecta”, dijo el doctor Michael Bustamante, historiador cubano de la Universidad de Miami (UM). “Para empezar, Cuba está en medio de su peor crisis económica en 30 años; esa crisis es anterior al COVID y empeoró mucho para una economía que depende tanto como la cubana de algo como el turismo”.

La clave del aumento de las cifras es la política de la región. Nicaragua, un aliado político de La Habana, dijo que los cubanos podían entrar en su país sin visado el pasado noviembre.

Advertisement

“De repente, los cubanos tenían un punto más cercano de acceso sin visado a las Américas continentales [...] desde el que podían iniciar un viaje hacia el norte”, dijo Bustamante.

Muchos cubanos son procesados y liberados en Estados Unidos con libertad condicional humanitaria, que forma parte de la ley de inmigración y no de la ley de salud pública del Título 42. La libertad condicional humanitaria pondría a los cubanos en un camino hacia la residencia legal bajo la Ley de Ajuste Cubano, una característica dentro de las complicadas leyes de inmigración. Pero los cubanos claramente están evitando una expulsión del Título 42, que suele producirse a las pocas horas de haber llegado al otro lado del río Bravo.

Un portavoz de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza dijo que no tenía estadísticas de cuántos cubanos realmente recibieron la libertad condicional humanitaria.

Otro portavoz de CBP dijo que el uso ligero del Título 42 puede ser limitado por varias razones, incluyendo “la capacidad de México para recibir a esos individuos”.

Enviar a los cubanos de vuelta a Cuba, bajo el Título 42, no es una opción fácil, señalan los expertos en migración.

“No tenemos relaciones diplomáticas plenas con Cuba”, dijo Theresa Cardinal Brown, una ex funcionaria de DHS que trabajó en las administraciones republicana y demócrata de 2005 a 2011 y ahora está en Bipartisan Policy Center (BPC) en Washington. “Y tenemos que ser capaces de trabajar con esos gobiernos para que acepten a su gente de vuelta. No podemos hacer entrar a la gente en un país al azar... ellos también tienen soberanía. Así que tenemos que ser capaces de trabajar con el gobierno para que acepten a su gente de regreso”.

Advertisement

El cardenal Brown dijo que nunca había visto tanto caos en la política de inmigración. En el año 2000, las detenciones de inmigrantes por parte de la Patrulla Fronteriza alcanzaron unos 200,000 o más al mes, como los últimos meses en la frontera suroeste, de acuerdo con CBP. Los menores no acompañados, que viajan sin padre o tutor legal, tienen una política específica para ellos, por ejemplo.

“Lo que en realidad se puede hacer se determina más día a día por la última decisión de la corte o la orden judicial”, dijo, señalando que una nueva decisión judicial proporciona protecciones más fuertes para familias migrantes con miedo a la violencia.

“Ninguno de estos fenómenos migratorios es producto de una sola cosa, ¿verdad? Es el producto de una secuencia de cosas. Y eso también significa que no hay una única solución”.

El caos para algunos es una oportunidad para los cubanos, dijo Andrew Selee, presidente del Instituto de Políticas Migratorias (MPI), una organización sin fines de lucro de Washington.

“Es el momento de menor riesgo en la memoria moderna”, dijo. “Incluso el puente marítimo del Mariel fue más peligroso”.

Marcadas diferencias

En los terrenos de un rancho privado cerca de un huerto de orquídeas junto al río Bravo, el suelo estaba lleno de restos de los viajes de los emigrantes: tarjetas SIM mexicanas para teléfonos móviles, un tenis infantil, una mochila vacía de color morado... en la tierra polvorienta yacían múltiples botellas vacías de suero, un suero de rehidratación que es el agua bendita de la migración.

Advertisement

Cerca de allí, Sergio Rojas y otros migrantes se dirigían en fila india mientras varios agentes de la Patrulla Fronteriza les indicaban que caminaran hacia los autobuses verdes y blancos de la Patrulla Fronteriza en el matorral. Más allá de Rojas, a la luz del sol del norte, había bolardos oxidados del muro fronterizo. Rojas usaba unos pantalones cortos grises, una camiseta y unos tenis deportivos mojados que chirriaban ligeramente al caminar.

¿Por qué vino a Estados Unidos? “Por la represión” de su país, dijo. Su grupo dijo que todos eran de Cuba.

Pero la disparidad en el trato a los inmigrantes se aprecia con crudeza al cruzar el río hacia México. En las calles de Piedras Negras, en donde han sido expulsados en virtud del Título 42, se encuentran muchos de El Salvador y Honduras.

Al otro lado del río, la ciudad hermana mexicana que parece mucho más próspera que Eagle Pass y es cinco veces más grande, los murales llenan las calles cerca del puente internacional. Uno de ellos muestra un par de manos, una pintada con los colores de la bandera estadounidense y la otra con la mexicana, dándose un apretón de manos.

Pero la ciudad se encuentra en el estado fronterizo mexicano de Coahuila, y el Departamento de Estado de Estados Unidos le advierte a los visitantes que reconsideren su viaje allí debido a la delincuencia y los secuestros.

En Piedras, los migrantes se reunieron en las calles cerca de un refugio católico y en un parque de la ciudad cerca del puente fronterizo. Un cartel en el refugio dice “Frontera Digna”, recién pintado en amarillo plátano y verde salvia. Ninguno de los que aceptaron ser entrevistados era de Cuba, sino de Centroamérica.

Advertisement

Los centroamericanos contaron historias de penurias, de querer rendirse, pero también de tener miedo de volver a sus países de origen por la violencia selectiva contra sus familiares. La renta y los machetazos, la extorsión y los cortes con machete llenaron la conversación con una familia de solicitantes de asilo.

Un joven de 16 años se levantó la camisa para mostrar las cicatrices en su delgada espalda que parecían una serie de zigzags. “Las pandillas lo quieren”, dijo su madre salvadoreña.

En México, la vida es difícil y duermen en una iglesia, dijo. Llevan un año viajando.

“Me dicen: ‘Habla. Cuéntales tu caso’”.

Pero cuando la familia cruzó el río a mediados de mayo, dijo que nadie les preguntó acerca de los temores de la familia. Dijo que debían permanecer en el anonimato por su temor a la tortura y los abusos.

“No quiero volver a Honduras. Simplemente no puedo”, dijo, mientras se refugiaba en el abrazo de su esposo. Luego de un sollozo, terminó la frase, diciendo “para sufrir más”.

Advertisement

Junto al río, la alternancia entre la angustia y la alegría es muy marcada. En Eagle Pass, el ambiente entre los migrantes cubanos era de euforia.

En Mission: Border Hope, en las afueras de Eagle Pass, los cubanos han llegado al almacén refugio para recibir comidas gratuitas, cambiarse de ropa o recibir ayuda para organizar sus viajes al interior de Estados Unidos. A menudo, su primera parada es el centro de transporte de San Antonio, que está a menos de tres horas de distancia.

En una tarde reciente, cubanos cansados se disponían a partir hacia lugares del interior de Estados Unidos. Al preguntarle a un cubano cómo se sentía, respondió casi musicalmente “Bee-you-tee-full”, dijo en un inglés acentuado mientras subía al autobús.


Advertisement