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Director de ‘7th & Union’, Anthony Nardolillo, comparte cómo ‘Rocky’ inspiró su drama de boxeo

Omar Chaparro (derecha) muestra sus habilidades dramáticas en "7th & Union".

Antes de convertirse en un cineasta de rápido crecimiento, Anthony Nardolillo cambió el guión de toda su carrera.

El director criado en Brooklyn nunca imaginó que estaría haciendo películas cuando jugaba fútbol americano universitario en Virginia Tech y Shepherd University hace más de una década, pero recientemente estrenó su segunda película, “7th & Union”, y tiene más proyectos en el camino.

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“Yo no estudié cine. No fue hasta que tenía veintitantos años que tuve la menor idea de que estaría involucrado en el cine”, dijo Nardolillo, quien jugó como fullback y equipos especiales, al Daily News.

“Cuando me gradué de la universidad, estudié finanzas y contabilidad, viajaba por negocios y comencé a tomar clases de salsa por mi amor por la música salsa mientras crecía. ... Empecé a bailar profesionalmente, y empecé a bailar por todo el mundo. Eso me trajo a Los Ángeles”.

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Anthony Nardolillo en 2018 en Los Angeles, California. (Photo by Rodin Eckenroth/Getty Images)

Fue en Los Ángeles donde Nardolillo, de ascendencia puertorriqueña, hizo una audición para su primera película. Ese proyecto nunca se hizo, pero escribió su propio guión para un cortometraje de 2007, el drama centrado en la salsa “Mano”, que codirigió después de que otro cineasta se retirara.

“Fue entonces cuando vi lo que quería hacer por el resto de mi vida”, dijo Nardolillo.

Quince años después, Nardolillo, de 44 años, tiene “7th & Union”, un drama sobre un boxeador mexicano desvalido que se inspiró en “Rocky”, que ahora se transmite en Prime Video de Amazon.

La película está protagonizada por el popular actor mexicano Omar Chaparro como el peleador Raymundo, quien se retiró del deporte debido a una lesión pero regresa al ring para apoyar a su familia inmigrante en apuros. El elenco también incluye a Edy Ganem (“Devious Maids”), Oscar Torre (“The Haves and the Have Nots”) y Felipe Esparza (“Superstore”).

“(Omar es) realmente conocido por su comedia, y ambos... estábamos listos para el desafío de que él protagonizara este papel dramático. Era casi una historia desvalida en sí misma, en la realización real de la película”, dijo Nardolillo. “Estaba ansioso por mostrarle al público sus dotes dramáticas”.

Ambientada en Los Ángeles, la película comienza con Raymundo buscando trabajo como personal de mantenimiento en una esquina de una calle de Los Ángeles, donde conoce a un ex boxeador que se ofrece a entrenarlo.

Nardolillo describe “7th & Union” como una historia impulsada por los personajes y se aseguró de que permaneciera en el corazón de la película cuando los distribuidores lo instaron a concentrarse más en las peleas.

“Estoy como, ‘Rocky’ tuvo una pelea”, dijo Nardolillo. “Era su historia. Te enamoraste de él. En eso me apoyé con esto”.

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Omar Chaparro in "7th & Union."

“Al igual que en ‘Rocky’, cuando pelea esa primera pelea, no gana, pero cuando pelea otra vez y consigue una victoria, estamos saltando. No porque lanzara grandes golpes, sino porque nos enamoramos de él. Lo apoyamos. Es un extremo al 100%. Ese era el objetivo con Ray”.

La producción de “7th & Union” se llevó a cabo durante 17 días en 2020, y Nardolillo dijo que fue la primera película aprobada por los sindicatos de Hollywood durante la pandemia de COVID-19.

Filmar durante la pandemia significó un nuevo protocolo, incluida la restricción de las horas de trabajo a 10 horas cada día, por debajo del estándar de 12 a 14. Nardolillo también condujo a las 10 p.m. durante el toque de queda que estaba vigente en Los Ángeles debido a las amplias protestas por la justicia social en la ciudad.

Nardolillo incluyó diálogos en inglés y español en “7th & Union” para darle autenticidad a los personajes.

“Eso creó un desafío para nosotros con la distribución, porque los distribuidores tradicionales que distribuirían las películas de Omar decían: ‘No, solo hacemos todo en español’. Y luego los distribuidores de EEUU decían: ‘Bueno, hay algo de español en esto‘”, dijo Nardolillo.

“Creo que la industria todavía se está aclimatando a tener películas desde una perspectiva lingüística. Desde una perspectiva cultural, creo que está cambiando, pero creo que hoy en día todavía tienes que encontrar algún equilibrio para crear un elemento cruzado, porque te van a poner en este rincón de, ‘Oh, esta es una película muy cultural’”.

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Oscar Torre in "7th & Union."

La primera película de Nardolillo, “Shine”, sobre dos hermanos bailarines de salsa de East Harlem, llegó a los cines en 2018 y fue premiada como mejor película en el Festival de Cine Urbanworld de HBO.

Él espera que su próxima película, el thriller de atracos “Righteous Thieves”, llegue en la primavera, y dice que también tiene dos “proyectos de gran estudio” no anunciados en proceso.

Nardolillo dice que cuestionó brevemente su futuro después de que “Shine” obtuviera modestos números de taquilla, pero ahora confía en el camino que está tomando.

“Yo estaba como, ‘Sabes qué, voy a salir y encontrar el próximo proyecto, usar esto como un trampolín para demostrar que puedo hacer una película’”, dijo Nardolillo.

“Creo que es ‘7th and Union’ y esta tercera película que ahora han dicho, ‘OK, aquí es donde pertenezco’”.

-Traducción por José Luis Sánchez Pando/TCA


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