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Deportes

US Soccer y Telemundo se unen para ayudar a jóvenes latinos de bajos recursos

Los Angeles — La Copa Mundial de la FIFA que se celebró en los Estados Unidos en 1994 aún presenta un impacto 28 años después en el país. Parte de los fondos se usaron de manera que no solo ayudara al futbol a crecer en el país, pero también a crear programas con un impacto social que beneficia a las comunidades estadounidenses, en particular las de bajos recursos.

Según reportes, se estima que, a Los Ángeles – ciudad que abarcó juegos del torneo y en la que se jugó la gran final del Mundial del 94 – le generó alrededor de $623 millones. Parte de esos ingresos se inyectó a programas sociales y para la creación de entidades como la de U.S. Soccer Foundation, que, aunque no está ligada directamente a la Federación de Futbol de EE.UU., sirve a las comunidades con el desarrollo de programas para el avance del deporte local.

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Aunque los recursos han sido distribuidos en una gran diversidad de programas, tarde o temprano esos fondos se acaban, por lo que las organizaciones creadas se mantienen vigentes gracias a las asociaciones con otras entidades que patrocinan esos programas. Tal es el caso de Telemundo, que esta semana se convirtió en el primer socio de habla hispana en ser parte de este plan de trabajo.

El impulso económico volverá a verse favorecido cuando el torneo se vuelva a llevar a cabo en el país en 2026, junto a México y Canadá. Estados Unidos sentirá más el impacto, pues la gran mayoría de los partidos se jugarán en territorio estadounidense.

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A final de cuentas, los beneficiados son los chicos, de seis a 12 años, que desean jugar el futbol u otros deportes en sus comunidades, particularmente de manera extraescolar. Cada sábado, alrededor de 500 niños son también alimentados por medio de uno de los programas en Watts.

“Hay diferentes formas de encontrar información”, dijo Bruno Marchesi, quien es el director del programa Soccer for Success, de la fundación. “Nuestra página ussoccerfoundation.org es una de las mejores maneras para encontrar los programas para sus hijos localmente… en donde viven”.

Marchesi señala que una gran parte de los beneficiados son los jóvenes hispanos.

“California tiene muchísimos recursos para padres de familia cuando se trata de programas después de la escuela”, explicó el director. “Hay más de 4.500 programas gratis de después de la escuela. Pero cuando se trata de Soccer for Success, por ejemplo, casi la mitad de los participantes se identifican como hispanos o latinos, y el 40% de ellos son niñas. Con nuestros asociados que tenemos más de 53.000 niños han jugado en el área de Los Ángeles. Hemos instalado 42 canchas de futbol por todo el condado y tenemos más de 1.200 entrenadores que participan para dar de esos recursos a los niños”.

Otras ciudades también se verán beneficiadas por el nuevo acuerdo entre Telemundo y la organización, pues buscarán promover en ciudades como Los Ángeles, Miami, Nueva York, Houston, Chicago, Boston y Orlando.

“Es la mejor manera para celebrar la Copa Mundial”, dijo Christina Kolbjornsen, que es la vicepresidenta de Corporate & External Affairs de NBCUniversal Telemundo Enterprises. “Nos sentimos honrados por unirnos a sus esfuerzos para mejorar la vida de los niños a través del futbol y garantizar el acceso al juego para todos los niños que quieran jugar”.


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