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Office Depot cerrará 165 tiendas este año

Office Depot cerrará 165 tiendas este año; llegó a acuerdo en demanda por $80 millones
Home Depot, que tiene sus oficinas principales en Boca Ratón, dijo el martes que cerrará 165 tiendas durante 2014 — más de las 150 que había calculado a comienzos de año— pero mantiene el total de 400 locales por cerrar hasta 2016, dijo la empresa.
La tienda de artículos para oficina que se fusionó con OfficeMax el año pasado, en una transacción de $1.2 mil millones, dijo que ha completado su análisis sobre cuáles locales serán cerrados en Estados Unidos y Canadá. Localmente la cadena ha cerrado dos tiendas de OfficeMax en Coral Springs y Deerfield Beach.
En una conferencia telefónica después del reporte de su segundo trimestre, la compañía también anunció que llegó a un acuerdo en una demanda judicial en California por $80 millones, los cuales espera pagar en su cuarto trimestre.
Hace cinco años el ex contador de Office Depot, David Sherwin, demandó a la empresa, junto con el Estado de California, indicando que Office Depot había cobrado más de lo debido a agencias estatales a las que vendía artículos de oficina. Sherwin murió el 16 de marzo pero su estado continuó con la demanda.
La firma aclaró que el acuerdo judicial no es la admisión de haber hecho algo mal. Los alegatos se refieren a un contrato entre 2001 y 2011, cuando Office Depot tenía otra administración.
El director ejecutivo de la compañía, Roland Smith, dijo que Office Depot espera ahorrar más $700 millones como resultado de la fusión con OfficeMax, para el final de 2016, lo cual sería más del anterior estimado de $675 millones.
Pero mientras tanto las pérdidas siguen creciendo.
Las ventas en Norteamérica fueron de $1.5 mil millones, comparadas con los $900 millones que reflejaban las ventas combinadas de Office Depot y OfficeMax en el trimestre antes de la fusión. Las ventas en las mismas tiendas — ventas de locales abiertos un año— bajaron 3 por ciento.
Las ventas lentas se compensaron con la reducción de gastos en salarios y publicidad. No se dieron a conocer los despidos. Office Depot emplea a cerca de 1,600 personas en sus oficinas de Boca Ratón.
El analista Brad Thomas, de KeyBanc Capital Markets, preguntó durante la conferencia cuándo empezaría Office Depot a invertir en el negocio y no simplemente enfocarse en reducir costos.
Smith dijo que Office Depot ha identificado dos nuevos mercados donde las compras “son estimuladas por calidad, servicio y experiencia de compra”, que podrían mejorar las ventas en $1 mil millones. Agregó que Office Depot probará nuevos productos de negocios y servicios en 20 mercados geográficos, pero no identificó el mercado objetivo por razones de competencia.
Office Depot hizo otros cambios durante el trimestre, incluyendo igualar precios a los de Amazon y la política de 90 días de gracia para devolver productos.
“Obviamente tenemos un montón de trabajo por delante, pero creo que tuvimos un excelente comienzo”, dijo Smith.

Copyright © 2015, The Baltimore Sun
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