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The Baltimore Sun

Cómo llegan los equipos que pasaron a cuartos de final del Mundial

El Mundial comienza el viernes su desenlace, con el inicio de los cuartos de final del torneo. Solo ocho de los 32 equipos que llegaron a Brasil siguen en la carrera por el título, y a continuación se ofrece un vistazo sobre cómo llega cada uno de estos "supervivientes", que buscarán llegar al estadio Maracaná el 13 de julio para levantar la preciada Copa del Mundo.

BRASIL

Jugó 4 partidos, de los que ganó 2 y empató otros 2, con 8 goles a favor y 3 en contra.

Máximo goleador: Neymar, 4 tantos.

Apuestas: 3-1 a que es campeón.

La selección anfitriona no ha logrado convencer en sus cuatro partidos y se han generado dudas sobre el delantero Fred, el centrocampista Paulinho y la fragilidad de su defensa. Mientras, el cuerpo técnico ha reconocido que el equipo está sintiendo la presión de tener que conseguir el sexto título mundial para el país, y el primero como local.

Pero Brasil está a tres partidos de la gloria y cuenta con Neymar, un futbolista diferente que puede ganar cualquier partido con alguna de sus genialidades.

El portero Júlio César dejó atrás una turbulenta temporada y se convirtió en héroe al parar dos penaltis para que su equipo eliminara a Chile y se metiera entre los ocho mejores, un resultado muy celebrado tras un partido complicadísimo.

Pese a los altibajos, hay un sentimiento generalizado de que es cuestión de tiempo que el equipo de un salto de calidad y muestre algunas de las clásicas actuaciones de la "canarinha".

Y si eso no pasa, Brasil siempre puede contar con su historia: no ha perdido un partido de competición como local desde 1975 y sigue siendo el rival a vencer.

COLOMBIA

Ganó los cuatro partidos que jugó, con 11 goles a favor y 2 en contra.

Máximo goleador: James Rodríguez, 5 tantos.

Apuestas: 12-1 a que es campeón.

Colombia es el equipo que mejor ha jugado en lo que va de Mundial, con un 100 por 100 de efectividad de la mano de James Rodríguez.

El equipo "cafetero" llegó a su primeros cuartos de final gracias a los devastadores contraataques liderados por Rodríguez y el gran nivel mostrado por el extremo Juan Cuadrado.

Ganó a Grecia y Japón con relativa facilidad, luego venció a Costa de Marfil con solidez y sentó cátedra ante Uruguay en los octavos de final.

Pero ahora se verán sus credenciales. En cuartos de final jugará contra el anfitrión, rival al que solo venció dos veces en 25 partidos, y la ultima por 2-0 en la Copa América de 1991.

Las posibilidades de avanzar de Colombia dependerán mucho de la capacidad de su defensa central, compuesta por Mario Yepes y Cristian Zapata, para contener a Neymar y compañía.

La defensa será clave para sostener a un equipo que ha mostrado mucho equilibrio. Si sigue mejorando, Colombia contará con argumentos de sobra para llegar a la final del 13 de julio.

FRANCIA

Jugó cuatro partidos, de los que ganó tres y empató el restante, con 10 goles a favor y dos en contra.

Máximo goleador: Karim Benzema, 3 tantos.

Apuestas: 8-1 a que es campeón.

Francia comenzó el Mundial goleando por 3-0 a Honduras y 5-2 a Suiza, por lo que sus acciones para ser campeón subieron con rapidez.

El entrenador Didier Deschamps tiene una plantilla llena de talento y armonioso, algo no visto muchas veces en el vestuario francés en los últimos años.

La dupla de centrocampistas formada por Paul Pogba y Blaise Matuidi complementa a los habilidosos Mathieu Valbuena y Yohan Cabaye, mientras que la defensa ha aguantado bien pese a la lesión de Mamadou Sakho.

Benzema marcó tres goles en los dos primeros dos partidos, pero no pudo aumentar la cuenta en el empate con Ecuador en el Grupo E ni en el triunfo por 2-0 sobre Nigeria en octavos de final.

El delantero Olivier Giroud no estuvo bien ante el equipo africano y fue sustituido por el extremo Antoine Griezmann, lo que permitió a Benzema jugar en una posición más central.

Ahora le toca un difícil compromiso ante Alemania y en caso de pasar las cosas no mejoran ya que podría medirse a Brasil. Pero si Benzema recupera su olfato goleador, hará que las defensas rivales no puedan dormir bien la noche anterior al partido.

ALEMANIA

Jugó cuatro partidos, de los que ganó tres y empató el restante, con 9 goles a favor y 3 en contra.

Máximo goleador: Thomas Müller, 4 tantos.

Apuestas: 4-1 a que es campeón.

Pese a sufrir una gran cantidad de lesiones antes del torneo, Alemania se metió entre los mejores por decimosexto Mundial consecutivo.

Müller marcó tres tantos en la goleada del debut por 4-0 sobre Portugal, pero desde ese momento su nivel decayó.

Ghana le causó problemas en el segundo partido del Grupo G, hasta que Miroslav Klose salió del banquillo para igualar el récord de 15 goles en Mundiales de Ronaldo y dar a su equipo un empate por 2-2.

Después Alemania desperdició muchísimas ocasiones de gol en el triunfo por 1-0 sobre Estados Unidos y lo mismo ocurrió en el 2-1 sobre Argelia en la prórroga de los octavos de final.

El entrenador Joachim Löw describió a su equipo como un trabajo en progreso, pero los cuartos de final de un Mundial claramente no son un entrenamiento.

Mesut Özil ha mostrado muchos altibajos, mientras que la defensa fue muy vulnerable contra Argelia cuando Philipp Lahm pasó del mediocampo a la zaga para cubrir la ausencia del lesionado Shkodran Mustafi.

El portero Manuel Neuer atajó gran cantidad de ocasiones, pero los espacios que deja la última línea alemana darán a los rivales razones para ser optimistas.

HOLANDA

Ganó los cuatro partidos que jugó con 12 goles a favor y 4 en contra.

Máximo goleador: Arjen Robben y Robin van Persie, 3 tantos cada uno.

Apuestas: 5-1 a que es campeón.

Holanda dio su primera muestra de poderío al golear por 5-1 a España en el primer partido del Grupo B con dobletes de Robben y Van Persie. Luego ganó sus otros tres partidos, aunque no fueron tan convincentes.

Se recuperó de una desventaja para ganarle a Australia y golpeó en el último encuentro para superar a Chile antes de salvarse por poco de la eliminación en octavos de final ante México bajo el inclemente sol de Fortaleza.

Pese a que México dejó escapar la victoria de manera increíble, el entrenador de Holanda, Louis van Gaal, merece el crédito por cambiar el esquema de un 3-5-2 a un 4-3-3.

La decisión de Van Gaal y la flexibilidad del equipo para cambiar de estrategia a mitad de un partido han hecho que Holanda se lleve todos los elogios cuando se la compara con la rigidez táctica de Brasil o Argentina.

Las imparables incursiones por los extremos de Robben han sido clave, ya que el delantero del Bayern de Múnich está mostrando un nivel superlativo.

Holanda se enfrenta a un rival como Costa Rica, que sobre el papel aparece como el más accesible de los que llegaron a cuartos de final pese a su inesperada campaña. Con Van Gaal y Robben en sintonía, será difícil contener a Holanda.

COSTA RICA

Jugó cuatro partidos, de los que ganó dos y empató los restantes, con 5 goles a favor y 2 en contra.

Máximo goleador: Bryan Ruiz, 2 tantos.

Apuestas: 50-1 a que es campeón.

Costa Rica fue la gran sorpresa de los clasificados para cuartos de final, instancia a la que llegó por primera vez en su historia. Una formación con cinco defensas y un equipo que sale rápido al contraataque le ha dado grandes resultados al entrenador Jorge Luis Pinto, cuyos jugadores dejaron en el camino a tres excampeones del mundo.

La defensa "tica", que encajó solo dos goles en cuatro partidos, cuenta con la inestimable ayuda del centrocampista Celso Borges, que proporciona un escudo a la zaga.

Pero Borges también es un jugador que da el primer paso en la creación del juego y abastece de balón a Joel Campbell, Christian Bolaños y Bryan Ruiz, que se recuperó de una pésima temporada en Inglaterra para ser una pieza clave.

Pero los esfuerzos de los jugadores palidecen ante lo hecho por Pinto, que no ha dejado nada al azar en lo que va del torneo con un meticuloso planteamiento en cada partido.

Otro de sus puntales es el portero Keylor Navas, cuyas grandes actuaciones y la parada a Theofanis Gekas en la tanda de penaltis ante Grecia resultaron ser vitales para el equipo.

Pero ese triunfo tuvo un alto coste, ya que el equipo jugó con 10 hombres durante casi una hora.

El defensa Oscar Duarte estará sancionado para el partido de cuartos y su posible recambio, Roy Miller, será baja por una lesión muscular.

Las bajas defensivas y el cansancio físico "tico" por el partido con Grecia pueden ser decisivos de cara al encuentro con Holanda, pero este equipo se ha encargado de sorprender a todos en lo que va de Mundial, y podría seguir así.

ARGENTINA

Ganó los cuatro partidos que jugó, con 7 goles a favor y 3 en contra.

Máximo goleador: Lionel Messi, 4 tantos.

Apuestas: 3-1 a que es campeón.

Cuatro victorias consecutivas y la misma cantidad de goles de Lionel Messi parecen encaminar a Argentina a ganar su primer Mundial desde 1986, pero las estadísticas muestran que los problemas para el equipo suelen aparecer en esta fase.

Dos golazos de Messi le dieron el triunfo a Argentina ante Bosnia e Irán, mientras que Nigeria generó dificultades a la albiceleste en la victoria por 3-2. El gol de Angel Di María a los 118 minutos tras otra gran jugada de Messi desató la celebración ante Suiza en octavos.

Mientras el astro del Barcelona está brillando pese a la presión casi continua de los jugadores rivales, no se puede decir lo mismo de los otros delanteros argentinos.

Gonzalo Higuaín todavía no ha marcado y se ha mostrado muy estático, mientras que Sergio Agüero lucha para recuperarse de una lesión. El propio Di María desperdició muchas ocasiones antes de marcar frente a Suiza.

La defensa ha mostrado algo más de solidez que en la fase de clasificación, con la destacada actuación del lateral izquierdo Marcos Rojo, la revelación del equipo.

Bélgica será un nuevo reto, pero con el nivel de Messi y el respaldo de los miles de aficionados que viajaron para ver los partidos, Argentina tiene posibilidades ser campeona.

BÉLGICA

Ganó los cuatro partidos que jugó con 6 goles a favor y 2 en contra.

Máximo goleador: Seis jugadores con un tanto.

Apuestas: 12-1 a que es campeón.

El talentoso equipo belga está mejorando poco a poco su nivel, justo para el choque con Argentina.

Tres victorias sin brillo en la fase de grupos le dieron el pase a octavos de final, donde mostró su mejor cara.

El triunfo por 2-1 sobre Estados Unidos podría haber sido mucho mayor y cerrarse en los 90 minutos de no haber sido por las notables paradas del portero Tim Howard.

Solo Costa Rica ha marcado menos goles que Bélgica en lo que va de torneo entre los clasificados para cuartos, lo que demuestra que la ausencia del lesionado delantero Christian Benteke ha sido un duro golpe para el conjunto europeo.

Pero con un portero brillante como Thibaut Courtois detrás de una defensa regia, Bélgica podría necesitar solo un gol por partido para ganar.

Con sus grandes centrocampistas ofensivos, debería tener ocasiones para que marquen Romelu Lukaku o Divock Origi.

Si alguno de los dos recupera su capacidad goleadora, entonces el equipo podría dar la sorpresa.

Copyright © 2015, The Baltimore Sun
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